La Divinité de Christ, Partie 3

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Sa préexistence et son égalité avec le Père

Le fait que l’on parle de Jésus comme du Fils unique de Dieu devrait suffire à établir la certitude de sa divinité. En tant que Fils de Dieu, il doit participer à la nature de Dieu. « Car, comme le Père a la vie en lui-même, il a aussi donné au Fils d’avoir la vie en lui-même. » Jean 5 : 26. La vie et l’immortalité sont communiquées au peuple fidèle de Dieu, mais le Christ seul partage avec le Père le pouvoir de donner la vie. Il a « la vie en Lui-même », c’est-à-dire qu’Il est capable de perpétuer sa propre existence. C’est ce que montrent ses propres paroles, lorsque, montrant le caractère volontaire de son sacrifice pour l’homme, il dit : « 17 Voici pourquoi mon Père m’aime; c’est que je donne ma vie, pour la reprendre. 18 Personne ne me l’ôte, mais je la donne de moi-même; j’ai le pouvoir de la quitter, et le pouvoir de la reprendre; j’ai reçu cet ordre de mon Père. » Jean 10 : 17, 18.

Le fait que le Christ soit divin est démontré par le fait qu’il reçoit un culte. Les anges ont toujours refusé de recevoir le culte et l’adoration. Mais nous lisons à propos du Père « quand il introduit de nouveau sur la terre le Premier-né, il dit: Que tous les anges de Dieu l’adorent. ». S’il doit recevoir l’adoration des anges, il s’ensuit naturellement qu’il doit recevoir l’adoration des hommes ; et nous constatons que, même lorsqu’il était sur la terre, à l’état d’homme, il a reçu l’adoration comme Dieu. Le prophète Jean rapporte ainsi l’adoration que le Christ recevra finalement à un titre égal à celui du Père : « J’entendis aussi toutes les créatures qui sont dans le ciel, sur la terre, et sous la terre, et dans la mer, et toutes les choses qui y sont, qui disaient: A celui qui est assis sur le trône, et à l’Agneau soient la louange, et l’honneur, et la gloire, et la force aux siècles des siècles. » Apocalypse 5 : 13.

Si le Christ n’était pas Dieu, ce serait de l’idolâtrie. La grande accusation contre les païens est qu’ils « ont changé la vérité de Dieu en mensonge, et ont adoré et servi la créature, au lieu du Créateur ». Peu importe la position d’une créature, qu’il s’agisse d’une bête, d’un homme ou d’un ange, il est strictement interdit de l’adorer. Seul Dieu peut être adoré, et puisque le Christ peut être adoré, le Christ est Dieu. C’est ainsi que le disent les Écritures de vérité.

Il n’est guère nécessaire, avec tout cet éventail de témoignages, de parler de la préexistence du Christ. Une des choses les plus étranges au monde, c’est que des hommes qui professent croire et révérer la Bible, prétendent que le Christ n’avait aucune existence avant sa naissance de la Vierge Marie. Trois textes seulement seront cités ici pour réfuter cette théorie ; mais les textes qui seront cités plus tard, sur un autre point, prouveront tout aussi bien la préexistence du Christ. Le premier texte se trouve dans la prière de Jésus la nuit de sa trahison. Il dit : « Et maintenant, glorifie-moi, Père, auprès de toi, de la gloire que j’avais auprès de toi, avant que le monde fût. » Jean 17 : 5. Nous ne savons pas ce qui pourrait être plus clair, à moins que ce ne soit l’affirmation qu’Il a fait le monde. Jean dit que « Toutes choses ont été faites par elle, et rien de ce qui a été fait, n’a été fait sans elle. » Jean 1 : 3.

Mais plus fortes encore sont les paroles du prophète, qui a prédit le lieu de la naissance du Messie en ces termes : « Mais toi, Bethléhem Éphrata, qui es petite entre les milliers de Juda, de toi sortira celui qui doit être dominateur en Israël. Ses origines sont d’ancienneté, dès les jours éternels. » Michée 5 : 2. Celui qui contesterait la préexistence du Christ en présence de ces textes, nierait que le soleil brille à midi, si cela lui convenait.

En affirmant la parfaite égalité du Père et du Fils, et le fait que le Christ est Dieu par nature, nous ne voulons pas être compris comme enseignant que le Père n’était pas avant le Fils. Il ne devrait pas être nécessaire de retenir ce point, de peur que certains ne pensent que le Fils a existé en même temps que le Père ; pourtant, certains vont jusqu’à cette extrémité, ce qui n’ajoute rien à la dignité de Christ, mais plutôt diminue l’honneur qui lui est dû, puisque beaucoup rejettent toute la vérité plutôt que d’accepter une théorie si manifestement en désaccord avec le langage de l’Écriture, que Jésus est le Fils unique de Dieu. Il a été engendré, pas créé. Il est de la substance du Père, de sorte que, dans sa nature même, il est Dieu ; et puisqu’il en est ainsi, « Car il a plu à Dieu de faire habiter toute plénitude en lui ». Col. 1, 19 ou, comme le dit l’apôtre dans Col. 2 : 9, « Car en lui toute la plénitude de la divinité habite corporellement ». Il serait difficile de formuler un langage plus expressif de la nature divine.

Certains ont du mal à concilier la déclaration du Christ dans Jean 14 : 28, « Mon Père est plus grand que moi », avec l’idée qu’il est Dieu et qu’il a droit à l’adoration. Certains, en effet, s’appuient sur ce seul texte comme suffisant pour renverser l’idée de la divinité du Christ ; mais si cela était admis, cela ne ferait que prouver une contradiction dans la Bible, et même dans le discours du Christ lui-même ; car il est déclaré très positivement, comme nous l’avons vu, qu’il est Divin. Il y a deux faits qui suffisent amplement à expliquer la déclaration du Christ rapportée dans Jean 14 : 28. Le premier est que le Christ est le Fils de Dieu. Bien que tous deux soient de la même nature, le Père est le premier du point de vue temporel. Il est aussi plus grand en ce qu’il n’a pas eu de commencement, alors que la personnalité du Christ a eu un commencement. En outre, cette affirmation est d’autant plus vraie que le Christ a assumé une position. Il s’est « dépouillé lui-même, ayant pris la forme de serviteur, devenant semblable aux hommes ». Phil. 2 : 7. Il a été « fait un peu inférieur aux anges, afin que par la grâce de Dieu il souffrît la mort pour tous. » Héb. 2 : 9. Pour racheter les hommes, Il a dû venir là où ils étaient. Pour devenir un grand prêtre miséricordieux et fidèle dans les choses de Dieu, Il doit entrer en sympathie active avec nous par les mêmes expériences de souffrance que Son peuple est appelé à endurer. « Il lui a fallu devenir en tout point semblable à ses frères. » Par son humanité, Il a ressenti la plénitude du malheur humain. Il n’a pas mis de côté sa divinité, mais il a mis de côté sa gloire, et a voilé sa divinité avec l’humanité. Ainsi, Sa déclaration : « Mon Père est plus grand que moi » est parfaitement compatible avec l’affirmation, faite par Lui-même ainsi que par tous ceux qui ont écrit sur Lui, qu’Il était et est Dieu.

Cet article est une traduction tirée de The Presenth Truth, December 18, 1890 qui a été rédigé par Ellet J. Waggoner.

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