Sabbat hebdomadaire ou Sabbat lunaire ?

Article_07-11-21
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Nous tenons à remercier gracieusement le Dr Gerhard Pfandl pour sa permission de réimprimer cet article. Bien qu’il ne couvre pas tous les détails de la question du sabbat lunaire, cet article donne une compréhension excellente et concise du sabbat lunaire et des raisons pour lesquelles il ne passe pas le test de l’Écriture. Éditeur)

Les juifs, les adventistes du septième jour et d’autres groupes qui respectent le sabbat observent le sabbat tous les sept jours, conformément au récit de la création dans Genèse 1:1-2:3 et au quatrième commandement dans Exode 20:9-11. Au cours des dernières années, un certain nombre de personnes parmi les juifs messianiques et les adventistes du septième jour ont commencé à promouvoir la théorie du sabbat lunaire.

 

La théorie du sabbat lunaire

Selon cette théorie, le sabbat traditionnel fixe, qui consiste à observer le sabbat tous les sept jours du vendredi au coucher du soleil au samedi au coucher du soleil, est une corruption d’un sabbat biblique « original » basé sur le cycle lunaire. Selon ce modèle, le sabbat tombe toujours le 8e, 15e, 22e et 29e jour de chaque mois lunaire.

« Dans le calendrier biblique luni-solaire, chaque lunaison (ou mois lunaire) commence toujours par un jour de Nouvelle Lune, qui est un jour de culte à part entière. Six jours de travail suivent du deuxième au septième jour du mois. Le sabbat du septième jour tombe toujours le 8, le 15, le 22 et le 29 de chaque mois lunaire. C’est la raison pour laquelle il est appelé sabbat lunaire. » (www.worldslastchance.com, « Saturday Sabbath ? Or Lunar Sabbath ? » – consulté en janvier 2011)

Comme le mois lunaire compte 29 jours et demi, chaque mois comporte 4 semaines de sept jours et un ou deux jours de plus selon que le mois compte 29 ou 30 jours. Si vous maintenez un rythme de sept jours, cela signifie que le sabbat lunaire peut tomber n’importe quel jour de la semaine normale, car à chaque nouveau mois lunaire, il tombe un jour ou deux plus tard dans la semaine que le mois précédent (voir ci-dessous). Par conséquent, pour suivre ce système, il faut faire face à la situation difficile et peu pratique de devoir prendre un jour de congé différent chaque mois, selon un calendrier tournant.

Une autre complication découle du prétendu décompte des jours de nouvelle lune et de transition. En effet, comme le rythme de sept jours ne peut être maintenu si le sabbat doit toujours tomber le 8, le 15, le 22 et le 29 de chaque mois lunaire, le premier jour, le jour de la nouvelle lune et le 30e jour du mois ne sont pas comptés comme faisant partie de la semaine.

« Selon les Écritures, tous les jours ne sont pas créés égaux. Le Seigneur Yahuwah a ordonné trois classes séparées et distinctes de jours qui se produisent chaque mois : Les jours de nouvelle lune, les six jours de travail et les sabbats du septième jour. Le 30e jour, connu en termes astronomiques sous le nom de jour de translation, est simplement un jour de travail, mais ne fait pas partie d’une semaine de six jours suivie d’un sabbat du septième jour. » (www.worldslastchance.com « Three Months in a Row ». – consulté en janvier 2011, souligné dans l’original)

 

 

Les jours de transition (en jaune) et les jours de nouvelle lune (en bleu) ne sont pas comptés comme faisant partie de la semaine normale car » la nouvelle lune est un jour de culte à part entière et n’est pas comptée lors du décompte de la semaine » (Arnold Bowen, » The Lunar Sabbath « , page 1, http://www.lunarsabbath.org/ consulté en janvier 2011). Par conséquent, lorsqu’un mois lunaire compte 30 jours, le temps entre le sabbat du 29 du mois et le premier sabbat du mois suivant n’est pas de six jours mais de huit jours (jour de transition, jour de la nouvelle lune et six jours de travail). (Je suis redevable à Terri Heagy pour le graphique du calendrier ci-dessus. Son manuscrit non publié « Challenges Regarding the Lunar Sabbath » contient une excellente réfutation de la théorie du sabbat lunaire.)

 

Le calendrier d’Israël

Il est difficile d’imaginer un peuple dont la vie était plus étroitement régie par le calendrier que le peuple de l’ancien Israël. (G. W. Bromiley, ed., The International Standard Bible Encyclopedia, Revised, 4 vols. (Grand Rapids, MI : Wm. B. Eerdmans, 1988), 1:576.)L’année israélite était une année luni-solaire de 354 jours dans laquelle les mois alternaient entre 29 et 30 jours, mais la semaine de sept jours n’était pas affectée par le calendrier lunaire. Le mois juif commençait invariablement avec la nouvelle lune. Aucune information précise n’est disponible pour expliquer comment les Israélites ont à l’origine ajusté leur calendrier lunaire imprécis pour le synchroniser avec l’année solaire réelle. Mais nous savons qu’à l’époque post-exilique, un mois supplémentaire a été inséré entre Adar et Nisan. Ce mois, parfois appelé Veadar (« et Adar »), a été ajouté sept fois au cours d’un cycle de 19 ans.

Le système calendaire juif et le cycle des fêtes annuelles étaient liés aux saisons de récolte de l’année juive. La Pâque, le 14e jour du premier mois, et l’offrande de la gerbe agitée, deux jours plus tard, tombaient toujours pendant la période de la récolte d’orge fraîchement mûrie, la Pentecôte, cinquante jours plus tard, pendant la période de la récolte de blé, et le Jour des Expiations et la Fête des Tabernacles, au 7e mois, après que les autres récoltes (principalement les raisins et les olives) aient été recueillies. C’était le modèle général à l’époque de l’Ancien Testament ainsi qu’à l’époque de Jésus.

Alors que les fêtes juives étaient fixées par le calendrier lunaire, le sabbat du septième jour ne l’était pas. Il avait son propre horaire et n’était pas considéré comme faisant partie des fêtes. Les fêtes dépendaient du calendrier lunaire, mais le sabbat ne dépendait de rien d’autre que du cycle de sept jours que Dieu a développé et préservé depuis la création. (Voir Gerhard F. Hasel, « Sabbat » dans Anchor Bible Dictionary, ed. David Noel Freedman (New York : Doubleday, 1992), 5:849-856.) Tout au long de la Bible, il y a une distinction entre les fêtes, les nouvelles lunes et les sabbats du système cérémoniel (voir, par exemple, Lev 16:31 ; 23:4-8 ; 25:4) et le sabbat du septième jour (Gen 1 : 2-3 ; Ex 20 : 8-11 ; 28 : 9 ; Lev 23 : 3 ; Deut 5 : 12).

 

Examen des affirmations des sabbatariens lunaires

 

Affirmation n° 1 – « Le sabbat du septième jour tombait tous les 8, 15, 22 et 29 du mois lunaire » (www.worldslastchance.com « Time by Design. » – consulté en janvier 2011).

Tous les sabbats cérémoniels étaient assignés à des dates précises. La Pâque, le quatorzième jour du premier mois (Lv 23, 5) ; la fête des pains sans levain, le quinzième jour du premier mois (Lv 23, 6) ; la fête des prémices, le seize du premier mois (Lv 23, 10, 11) ; la fête des semaines ou Pentecôte, 50 jours après la fête des prémices (Lv 23 : 16) ; la fête des Trompettes le premier jour du septième mois (Lv 23, 24) ; le jour des Expiations le dixième jour du septième mois (Lv 23, 27) ; la fête des Tabernacles le quinzième jour du septième mois (Lv 23, 34).

Dieu a lié chaque sabbat cérémoniel à un jour particulier. S’Il voulait que chaque sabbat hebdomadaire soit célébré les 8, 15, 22 et 29 du mois, pourquoi n’y a-t-il pas un seul verset dans l’Écriture qui dise aux Israélites que le sabbat doit être observé ces jours-là ? Le sabbat hebdomadaire n’était-il pas plus important que les sabbats annuels ?

Selon Nombres 33:3, l’Exode a eu lieu le quinzième jour du premier mois. Le quinzième jour était le lendemain de la Pâque. « Ils partirent de Ramsès au premier mois, le quinzième jour du premier mois ; le lendemain de la Pâque, les enfants d’Israël sortirent avec assurance aux yeux de tous les Égyptiens. » Ils ont commencé leur voyage le 15 alors qu’il faisait encore nuit. Ellen White dit : « Avant que le jour parut, ils étaient en voyage. » (Ellen G. White, Patriarches and Prophètes, p. 253). Si le 15 était un sabbat, cela aurait été leur premier jour complet de voyage. À la lumière de Matthieu 24 : 20, où Jésus dit aux disciples : « Priez que votre fuite n’arrive pas en hiver, ni en un jour de sabbat », il est peu probable que Dieu ait commencé l’Exode d’Égypte un jour de sabbat.

Les enfants d’Israël sont arrivés dans le désert de péché « au quinzième jour du second mois, après leur sortie du pays d’Égypte. » (Exode 16 : 1). Encore une fois, ils ont voyagé le 15 ; par conséquent, il ne peut s’agir d’un sabbat.

Dans Josué 5:10-12, il nous est dit que la manne a cessé le 16 du premier mois :

 

« 10 Et les enfants d’Israël campèrent à Guilgal, et ils célébrèrent la Pâque le quatorzième jour du mois, sur le soir, dans les campagnes de Jérico. 11 Et ils mangèrent du blé du pays, le lendemain de la Pâque, des pains sans levain et du grain rôti en ce même jour. 12 Et la manne cessa le lendemain, quand ils mangèrent du blé du pays; et les enfants d’Israël n’eurent plus de manne, mais ils mangèrent, cette année-là, des produits de la terre de Canaan. »

La Pâque était le 14e jour du premier mois. Le 15, on mangeait les produits de la terre, et le 16, la manne cessait. Si la manne a cessé le 16 du premier mois, elle a dû tomber le 15, sinon le texte aurait dit qu’elle a cessé le 14 ou le 15. Le 15 ne peut donc pas être un sabbat, car Dieu n’a jamais donné la manne le jour du sabbat. (Je suis redevable à Michael Pedrin d’une partie du contenu de cet article. Son manuscrit non publié « The Big Lie » est une autre excellente réfutation de la théorie du sabbat lunaire).

Nous avons examiné quatre textes bibliques qui indiquent que le 15 du mois ne pouvait pas être un sabbat. Cela démontre le caractère fallacieux de la théorie du sabbat lunaire. Le principal pilier de cet enseignement n’est clairement pas aussi solide que les défenseurs de cette théorie voudraient nous le faire croire.

 

Affirmation n° 2 – « Le Seigneur a ordonné trois classes séparées et distinctes de jours qui se produisent chaque mois : les jours de nouvelle lune, les six jours de travail et les sabbats du septième jour. » En outre, le 30e jour n’est pas non plus compté comme faisant partie de la semaine de six jours. (www.worldslastchance.com « Three Months in a Row » – consulté en janvier 2011)

Selon la Genèse 1 : 1-2 : 3, Dieu n’a créé que deux classes de jours : six jours de travail et le sabbat. C’est ce que confirment les dix commandements d’Exode 20 et de Deutéronome 5 : « 9 Tu travailleras six jours, et tu feras toute ton oeuvre; 10 Mais le septième jour est le repos de l’Éternel ton Dieu; tu ne feras aucune oeuvre en ce jour-là […] » (Exode 20 : 9, 10).

Il existe des preuves de l’existence d’une fête de la Nouvelle Lune parmi les nations de l’ancienne Mésopotamie, dès le troisième millénaire avant J.-C. (voir William W. Hallo, « New Moons and Sabbaths : A Case-study in the Contrastive Approach », Bible and Spade 9, 1980). Dans la Bible, cependant, la célébration de la Nouvelle Lune n’est pas mentionnée avant l’époque de Moïse. La seule législation concernant la Nouvelle Lune dans l’Ancien Testament se trouve dans l’holocauste prescrit de Nombres 28 : 14. Si Amos 8:5 semble indiquer qu’aucun travail ne devait être effectué le jour de la Nouvelle Lune, d’autres textes montrent que ce n’était pas un jour de repos. Par exemple, il a été dit à Moïse de monter le tabernacle le premier jour du mois (Exode 40 : 2) ; Esdras a commencé son voyage à Jérusalem le premier du mois (Esdras 7 : 9). William Hallo dit : « Seul le premier jour de Tishri avait le caractère d’une fête spéciale, et même ici le texte biblique, comme on le sait, évite le terme ros hassana, tête de l’année » (Ibid., p. 64).

Même si la Nouvelle Lune était un jour de repos comme le sabbat, rien n’indique qu’elle n’était pas comptabilisée comme faisant partie de la semaine de 6 jours, comme tous les autres sabbats cérémoniels du Lévitique 23. Pourquoi tous les autres sabbats annuels feraient-ils partie de la semaine de 6 jours, mais pas le jour de la nouvelle lune ?

Le fait que les semaines dans l’Ancien Testament étaient des cycles continus non interrompus par la Nouvelle Lune est démontré dans Lévitique 23:15, 16.

« 15 Vous compterez aussi, à partir du lendemain du sabbat, dès le jour où vous aurez apporté la gerbe qui doit être agitée, sept semaines entières. 16 Vous compterez cinquante jours jusqu’au lendemain du septième sabbat; et vous offrirez une nouvelle offrande à l’Éternel. »

Sept sabbats font quarante-neuf jours et le jour qui suit le dernier sabbat est le cinquantième jour. Cela ne peut être le cas que si les semaines sont comptées comme des cycles ininterrompus de sept jours. Ceci est confirmé par la chronologie du déluge. Selon la Genèse 7:24, « Et les eaux furent grosses sur la terre pendant cent cinquante jours ». Il commença à pleuvoir « En l’an six cent de la vie de Noé, au second mois, au dix-septième jour du mois. »  (Gn 7 : 11).

 

Affirmation n° 3 – Les Juifs ont été contraints d’abandonner leur calendrier lunaire et d’accepter le calendrier romain païen.

Le calendrier julien/grégorien n’a jamais modifié son cycle de sept jours après avoir été modifié par rapport au cycle original de huit jours à l’époque de Constantin en 321. […] La plupart des gens n’ont aucune idée que la semaine de huit jours du calendrier païen julien n’était pas reconnue par les communautés hébraïques à l’époque du Christ. […] Ce n’est qu’après la conquête de Jérusalem par Rome en l’an 70 que les Juifs ont commencé à succomber aux méthodes de Rome et à son calendrier païen. (K. L. French, « The Creator’s Calendar », manuscrit non publié, 3, 4.)

On trouve des traces de la semaine de sept jours dans les plus anciennes civilisations du Moyen-Orient. Les astrologues mésopotamiens désignaient un jour pour chacun des sept objets les plus marquants du ciel – le Soleil, la Lune et les cinq principales planètes visibles à l’œil nu. Les Israélites ont toujours respecté la semaine de sept jours, comme l’indiquent clairement Genèse 1 : 1-2 : 3 et Lévitique 23 : 15, 16. D’autres nations avaient des semaines de longueurs différentes. (En Assyrie, 6 jours étaient la règle ; en Égypte, 10 ; en Chine, 15. Les anciens Germains utilisaient un cycle de cinq jours ; les premiers Romains utilisaient huit jours.)

Le calendrier romain de huit jours a été modifié en un calendrier de sept jours au début de la période impériale et non à l’époque de Constantin. (« Au cours des deux premiers siècles de notre ère, le monde gréco-romain a généralement adopté la semaine planétaire de sept jours des astrologues » – Encyclopedia Britannica, 15e édition, s.v. « Church Year »). Si les Juifs ont été contraints d’abandonner leur calendrier lunaire du sabbat en échange de l’adoption du calendrier païen julien, que ce soit après l’an 70 ou depuis l’époque de Constantin, il devrait exister aujourd’hui une grande quantité de preuves de ce changement.

Les Juifs ont toujours été persistants et fidèles dans l’observation du sabbat. S’ils croyaient que Dieu leur avait donné un sabbat lunaire, ils ne l’auraient pas abandonné sans une lutte importante. Partout dans l’histoire, on trouverait des traces de la résistance des Juifs à changer leur méthode d’observation du sabbat.

Comme les Juifs étaient répartis dans toutes les nations du monde, il aurait fallu une armée de missionnaires allant partout pour convaincre et imposer le changement de leur façon de célébrer le sabbat, de la méthode lunaire au cycle hebdomadaire. Il aurait dû y avoir des groupes de Juifs dans le monde entier s’accrochant férocement aux anciennes méthodes que Dieu leur avait données et de nombreux groupes juifs conservant encore aujourd’hui le sabbat lunaire.

Mais c’est exactement le contraire qui est vrai. L’histoire est absolument muette quant à la survenue de tels événements. Aucun ordre n’a été donné pour changer le cycle du sabbat lunaire en sabbat hebdomadaire, et les Juifs du monde entier observent aujourd’hui le sabbat le samedi.

Lorsque des différences apparaissent entre deux groupes, il y a toujours une scission, certains croyant dans un sens et d’autres dans l’autre. Avec des changements aussi contradictoires dans la structure de croyance des Juifs, nous devrions voir une telle scission parmi eux. Il y a eu une scission entre les Juifs, mais elle ne concernait pas la théorie du sabbat lunaire. Il s’agissait d’une scission entre les Juifs karaïtes et rabbiniques, principalement sur la façon de calculer les jours de fête.

Les chances mathématiques que tous les Juifs du monde passent du calendrier lunaire à la semaine de sept jours sans laisser de traces historiques sont astronomiques – c’est pratiquement impossible. Il s’agit là d’un chaînon manquant écrasant pour la théorie du sabbat lunaire.

 

Résumé et conclusion

Les sabbatariens lunaires affirment que le calendrier luni-solaire est le véritable calendrier biblique dans lequel le sabbat tombe toujours les 8, 15, 22 et 29 du mois. En outre, la nouvelle lune et le 30e jour du mois ne sont pas comptés comme faisant partie de la semaine. Ils prétendent également que les Juifs, sous les Romains, ont été contraints d’abandonner le calendrier lunaire et d’accepter le calendrier julien avec son cycle continu de semaines de sept jours.

Notre enquête a montré que ces affirmations ne peuvent être étayées par les Écritures ou l’histoire. Le sabbat biblique, en tant que septième jour de la semaine, a été institué en Eden et a été célébré par les Juifs à l’époque de l’Ancien et du Nouveau Testament sans interruption. Comme les jours de fête, les jours de nouvelle lune faisaient partie du cycle hebdomadaire. Ellen White a clairement déclaré :

« Comme le jour du repos, la semaine remonte à la création du monde. Elle nous a été transmise intacte à travers toute l’histoire biblique. C’est Dieu lui-même qui a fixé la longueur de la première semaine et en a fait le modèle de toutes celles qui devaient suivre jusqu’à la fin des temps. Elle se composait de sept jours ordinaires » (Patriarches et Prophètes, p.87)

En conclusion, tous les arguments des sabbatistes lunaires semblent se résumer à la question de savoir si Dieu a lié le sabbat au calendrier lunaire, comme il l’a fait pour les fêtes, ou s’il a établi un cycle hebdomadaire à la création pour le sabbat et l’a conservé jusqu’à nos jours. Il n’existe aucune preuve concluante dans les Écritures indiquant que le sabbat est lié à la lune. Au contraire, la Bible indique clairement que la semaine a un cycle récurrent de sept jours qui se termine par le sabbat. Ceci est soutenu par les déclarations claires de la parole de Dieu, de l’Esprit de prophétie et de l’histoire ?

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