Prier pour l’Église ? Partie 1

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Dans l’article intitulé « Prier pour la Nation ? », nous avons étudié la prophétie de Jésus dans Luc 21 : 24 :

« Ils tomberont sous le tranchant de l’épée, et ils seront menés captifs parmi toutes les nations, et Jérusalem sera foulée par les nations, jusqu’à ce que les temps des nations soient accomplis. » (Luc 21 : 24)

Nous avons vu que le mot grec pour Gentils, ethnos, est aussi le mot que nous traduisons par nations, et dans un sens collectif il signifie des corps corporatifs, c’est-à-dire des corps basés sur un corpus de personnes, car les nations sont simplement des groupes d’individus. Les Églises sont aussi des groupes d’individus qui se regroupent autour de croyances communes, avec ou sans nom officiel.

Dans la première partie de cette série, nous avons déclaré, sur la base de la prophétie biblique et des déclarations d’Ellen White, que le temps des nations est accompli.

Le mot grec pour accompli dans Luc 21 : 24 qui vient de plēroō. Il signifie rendre plein, compléter, accomplir. Un lexique le définit ainsi :

« 68.26 πληρόωc : terminer une activité après avoir fait tout ce qui est impliqué-‘terminer, achever’. » (Eugene Nida et Johannes Louw, Greek-English Lexicon of the New Testament based on Semantic Domains, vol. 1, p. 657)

Deux exemples de l’utilisation du plēroō se trouvent dans Matthieu :

« Alors s’accomplit ce qui avait été dit par Jérémie le prophète: » (Matthieu 2 : 17)

« En sorte que fut accompli ce qui avait été dit par Ésaïe le prophète en ces termes: » (Matthieu 4 : 14)

Jésus est venu pour achever, pour accomplir, les prophéties qui ont été écrites à son sujet.

Il a peut-être été troublant de lire dans l’article « Prier pour la Nation ? » l’idée de ne pas prier pour cette nation ou pour toute autre nation en tant que corps corporatif, ou corps de personnes. Il nous est commandé de prier pour les chefs de gouvernement et de les respecter. Par exemple :

« Je recommande donc, avant toutes choses, qu’on fasse des requêtes, des prières, des supplications et des actions de grâces pour tous les hommes; Pour les rois, et pour tous ceux qui sont constitués en dignité, afin que nous puissions mener une vie paisible et tranquille, en toute piété et honnêteté. » (1 Timothée 2 : 1, 2)

« Rendez honneur à tous; aimez tous les frères; craignez Dieu; honorez le roi » (1 Pierre 2 : 17)

S’il nous est commandé de prier pour les chefs de gouvernement, il est intéressant de noter que les chrétiens ne sont pas tenus de prier pour un pays spécifique en tant que nation. Il fallait prier pour Israël en tant que nation, mais, depuis l’an 34, son temps est révolu. La probation céleste a cessé pour cette nation. Il est certain que Dieu a désiré le service, l’amour et l’obéissance des nations. Dans les Psaumes, nous lisons :

« Heureuse la nation dont l’Éternel est le Dieu, le peuple qu’il s’est choisi pour héritage! » (Psaume 33 : 12)

Remarquez que c’est une nation bénie dont le Dieu est Jéhovah, et non Brahma ou un autre faux dieu. Pouvons-nous vraiment dire que les États-Unis sont un pays chrétien, avec Jéhovah comme Dieu ?

En 1990, quatre-vingt-cinq pour cent des Américains se disaient chrétiens. Aujourd’hui, ils sont environ soixante-cinq pour cent. À votre avis, combien de citoyens américains assistent à un service religieux au moins une fois par mois ? Les statistiques les plus récentes indiquent qu’ils ne sont qu’environ quarante-cinq pour cent. En outre, selon un rapport d’avril 2020 de l’Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme, la consommation d’alcool des Américains a atteint 7,8 milliards de gallons en 2018. Les résidents des États-Unis auraient bu 6,3 milliards de gallons de bière, 900 millions de gallons de vin et 570 millions de gallons de spiritueux cette année-là ! Cela représente environ vingt-six gallons par personne ! L’État du New Hampshire est en tête du classement national, suivi de Washington, D.C. Mon État natal, la Virginie-Occidentale, arrive en cinquantième position, juste derrière l’État mormon de l’Utah. Est-il chrétien de boire vingt-six gallons de substances intoxicantes par personne, par an ?

Une nation qui assassine près d’un million de bébés par an par l’avortement est-elle chrétienne ? C’est tragique. Pas étonnant que les musulmans considèrent l’Amérique comme le grand Satan.

De plus, la moitié des mariages se terminent par un divorce, et de nombreux couples ne voient pas l’utilité du mariage, à moins qu’il ne s’agisse de couples homosexuels qui agitent fièrement les couleurs de l’arc-en-ciel.

On peut entendre du rock and roll et de la musique country honky tonk dans les églises. Les États-Unis sont-ils chrétiens ? C’est un vœu pieux.

Oui, la nation dont le Dieu est Jéhovah est bénie, mais le Dieu de cette nation est le Super Bowl et la Budweiser, avec des combats de MMA à côté.

Proverbes 14 : 34 dit :

« La justice élève une nation; mais le péché est la honte des peuples. » (Proverbes 14 : 34)

La droiture est l’action juste, et les États-Unis ont opté pour la méchanceté au lieu de la droiture.

 

La question de l’église

Examinons maintenant la question de la prière pour l’église, et ici nous devons être encore plus prudents que lorsque nous examinons la prière pour les nations. Nous commencerons par réfléchir à ce qu’est l’Église et à ce qu’elle n’est pas.

Dans la prophétie biblique, une femme représente une église. Dans le livre de l’Apocalypse, deux femmes sont mentionnées qui représente deux églises différentes. La première se trouve dans Apocalypse 12 :

« Or, il parut un grand signe dans le ciel, une femme revêtue du soleil, et ayant la lune sous ses pieds, et sur sa tête une couronne de douze étoiles. » (Apocalypse 12 : 1)

Pour vérifier qu’une femme peut représenter une église, remarquez ce que Jérémie et Esaïe nous enseignent. Tout d’abord, Dieu, à travers Jérémie, déclare :

« La belle, la délicate, la fille de Sion, je la détruis! » (Jérémie 6 : 2)

Ainsi, nous voyons que la fille de Sion est représentée comme la femme d’Apocalypse 12. À cela, Ésaïe ajoute :

« J’ai mis mes paroles dans ta bouche, et t’ai couvert de l’ombre de ma main, pour rétablir les cieux et fonder la terre, pour dire à Sion: Tu es mon peuple! » (Ésaïe 51 : 16)

La formule est donc que Sion représente le peuple de Dieu, et que Sion est une femme avenante et délicate. Ce concept est exprimé dans le Nouveau Testament, par l’apôtre Paul :

« Car je suis jaloux de vous d’une jalousie de Dieu, parce que je vous ai unis à un seul Époux, pour vous présenter à Christ, comme une vierge chaste. » (2 Corinthiens 11 : 2)

Paul compare le peuple de Dieu à une vierge chaste. Le mot grec traduit par chaste est de ἁγνός (hagnos), qui vient du mot grec pour saint. Hagnos est défini comme « se rapportant au fait d’être sans défaut ou tare morale et donc pur » (Nida et Louw, vol. 1, p. 745). Ainsi, la véritable Église de Dieu sera un peuple saint. C’est la pureté de caractère et non une lignée dans la généalogie qui détermine le peuple de Dieu aujourd’hui. Il est vrai qu’il fut un temps où la nation d’Israël, en tant que corpus, était considérée comme l’élue de Dieu, en raison de sa généalogie, mais ce n’est pas vrai aujourd’hui. L’inspiration enseigne que le vrai croyant est celui qui a un cœur saint. Paul a écrit :

« Car celui-là n’est pas Juif qui ne l’est qu’en dehors, et la circoncision n’est pas extérieure en la chair; Mais celui-là est Juif qui l’est au-dedans, et la circoncision est celle du cœur, selon l’esprit, et non selon la lettre; et la louange de ce Juif ne vient pas des hommes, mais de Dieu. » (Romains 2 : 28, 29)

« Ce n’est pas que la parole de Dieu ait failli; car tous ceux qui descendent d’Israël, ne sont pas Israël; Et pour être la postérité d’Abraham, ils ne sont pas tous ses enfants; mais il est dit: En Isaac sera une postérité de ton nom; C’est-à-dire, que ce ne sont pas les enfants de la chair qui sont enfants de Dieu; mais que ce sont les enfants de la promesse qui sont réputés être la postérité. » (Romains 9 : 6-8)

« Et si vous êtes de Christ, vous êtes donc la postérité d’Abraham, et les héritiers selon la promesse. » (Galates 3 : 29)

Jésus a déclaré le fondement sur lequel cette véritable église serait construite. Dans Matthieu 16, Jésus demande à ses disciples : « Qui dit-on que je suis, moi, le Fils de l’homme » (Matthieu 16 : 13) ? Diverses réponses ont été données, puis Jésus a demandé à ses disciples : « Mais qui dites-vous que je suis » (Matthieu 16 : 15) ? Pierre donna la réponse :

« Simon Pierre, prenant la parole, dit: Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant. » (Matthieu 16 : 16)

Jésus a répondu en affirmant que la déclaration de Pierre était inspirée par le Père céleste.

« Et Jésus lui répondit: tu es heureux, Simon, fils de Jona; car ce n’est pas la chair et le sang qui t’ont révélé cela, mais mon Père qui est dans les cieux. » (Matthieu 16 : 17)

Puis Jésus a déclaré :

« Et moi, je te dis aussi que tu es Pierre, et que sur cette pierre je bâtirai mon Église, et les portes de l’enfer ne prévaudront point contre elle. » (Matthieu 16 : 18)

Le Christ lui-même, et non Pierre, serait le fondement de l’église, que le Christ construisait. En outre, la déclaration selon laquelle Jésus était le Fils de Dieu serait le fondement de la foi de l’Église.

« La vérité confessée par Pierre constitue le fondement de la foi du croyant. »[1]

« Pierre avait exprimé la vérité servant de fondement à la foi de l’Église […] »[2]

La Bible est claire : c’est le Christ, et non le pape ou un autre homme, qui constitue le fondement de l’Église. Paul écrit que le Christ est la pierre angulaire principale :

« Vous avez été édifiés sur le fondement des apôtres et des prophètes, Jésus-Christ lui-même étant la pierre angulaire. » (Éphésiens 2 : 20)

Dans Matthieu 16 : 18, le Christ parle de construire son église, au singulier, et non plusieurs églises, au pluriel. Aujourd’hui, Jésus appelle ses brebis dans cette seule bergerie :

« J’ai encore d’autres brebis, qui ne sont pas de cette bergerie; celles-là, il faut que je les amène; elles entendront ma voix, et il y aura un seul troupeau, un seul berger. » (Jean 10 : 16)

Il doit y avoir un seul pli, une seule véritable église du Christ. Cette église, construite par le chemin, la vérité et la vie du Christ, doit être une église de vérité. Paul, écrivant à Timothée, note :

« Et afin que tu saches, si je tarde, comment il faut se conduire dans la maison de Dieu, qui est l’Église du Dieu vivant, la colonne et la base de la vérité. » (1 Timothée 3 : 15)

Ici, Paul appelle les croyants « l’église du Dieu vivant, la colonne et le fondement de la vérité ». Certaines traductions disent « Colonne et l’appui de la vérité » (Martin) ; « pilier et soutien de la vérité » (LSG21) ; « colonne et le soutien de la vérité » (Darby).

« L’Église est la forteresse de Dieu, sa cité de refuge, qu’il a placée dans un monde révolté. Toute trahison de sa part est une trahison envers celui qui a racheté l’humanité par le sang de son Fils unique. Dès les origines, les âmes fidèles ont constitué l’Église ici-bas. »[3]

Ainsi, nous voyons que l’église de Dieu est représentée par une femme pure et sainte et qu’elle est composée d’âmes fidèles, dont le fondement est le Christ et la vérité, en particulier la vérité qu’il est le Fils de Dieu.

Maintenant, nous devrions considérer l’autre femme de l’Apocalypse. Elle se trouve dans Apocalypse 17 : 1 :

« Et l’un des sept anges qui avaient les sept coupes, vint et me parla, en disant: Viens, je te montrerai le châtiment de la grande prostituée, qui est assise sur les grosses eaux » (Apocalypse 17 : 1)

Quel contraste avec la femme d’Apocalypse 12 : 1 et de 2 Corinthiens 11 : 2, l’une étant une vierge pure, l’autre une prostituée. Dans l’Ancien Testament, lorsque son peuple était dans l’apostasie, Dieu le représentait comme jouant la prostituée (Ézéchiel 16 : 15 ; 23 : 30). La prostituée d’Apocalypse 17 n’est cependant pas la véritable église apostate, car la véritable église est décrite dans Apocalypse 12 comme pure et sainte. C’est une fausse église, qui part en guerre contre la vraie église.

Cette prostituée est assise sur de nombreuses eaux, qui, selon Apocalypse 17 : 15, représentent de nombreux peuples :

« Puis il me dit: Les eaux que tu as vues, sur lesquelles la prostituée est assise, sont des peuples, et une multitude, et des nations, et des langues. » (Apocalypse 17 : 15)

Cette prostituée a des relations avec les nations :

« Avec laquelle les rois de la terre se sont livrés à la fornication, et les habitants de la terre se sont enivrés du vin de sa fornication. » (Apocalypse 17 : 2)

Nous voyons ici que les nations ont forniqué avec la femme et, en fait, sont devenues une partie du système religieux qu’elle symbolisait. Les nations sont ivres de son vin, qui représente ses fausses doctrines. La vérité ne rendra jamais quelqu’un ivre, ou en état d’ébriété, et incapable de penser clairement, mais les faux enseignements de Babylone apporteront la confusion de l’esprit, rendant presque impossible de penser clairement à la vérité.

Il est fort probable que vous ayez déjà vu une personne ivre, ou en état d’ébriété. Il est presque impossible de parler raisonnablement à une personne ivre. Vous devez attendre qu’elle devienne sobre et que les effets de l’alcool s’estompent, car l’alcool est éliminé du corps. Cependant, si une personne ivre continue à boire de l’alcool, elle ne deviendra jamais sobre et ne sera jamais capable de raisonner raisonnablement. Lorsqu’on continue à s’imbiber du vin de Babylone, on a peu de chances de devenir sobre !

La prostituée est décrite comme une église riche, revêtue des couleurs de la royauté. Elle se proclame comme étant l’église pure et véritable, mais en même temps, sa main est pleine d’abominations et des souillures de son impudicité.

« La femme était vêtue de pourpre et d’écarlate, parée d’or, de pierres précieuses et de perles; elle tenait à la main une coupe d’or, pleine des abominations et des souillures de sa prostitution. » (Apocalypse 17 : 4)

Cette prostituée a un nom, qui l’identifie clairement comme méchante et opposée à tout ce qui est bon et de Dieu :

« Et sur son front était écrit un nom: Mystère: Babylone la grande, la mère des fornicateurs et des abominations de la terre. » (Apocalypse 17 : 5)

Une mère a, par définition, des enfants. Dans le cas d’une prostituée, les filles prennent, ou héritent, du nom de la mère. Elle s’appelle Babylone, et ses filles doivent porter le même nom. On nous le dit :

« Babylone est appelée “la mère des impudiques”. Ses filles représentent évidemment les églises qui s’attachent à ses doctrines et à ses traditions, et qui, comme elle, sacrifient la vérité et l’approbation de Dieu pour contracter une alliance illicite avec le monde. » (La Tragédie des Siècles, p.413)

« Le terme Babylone, dérivé de Babel et signifiant confusion, est appliqué dans l’Écriture aux diverses formes de religion fausse ou apostate. »[4]

Non seulement cette femme est pleine d’abominations, mais elle est persécutrice :

« Je vis cette femme enivrée du sang des saints et du sang des martyrs de Jésus, et en la voyant, je fus saisi d’une grande stupeur. » (Apocalypse 17 : 6)

Il s’agit d’une église persécutrice qui, au cours de l’âge des ténèbres, a fait régner la terreur en Europe pendant 1 260 ans. La prostituée est l’Église catholique romaine, et les filles sont les Églises protestantes qui suivent ses doctrines et qui sacrifient la vérité et l’approbation de Dieu pour l’acceptation du monde.

L’une des principales doctrines enseignées par la papauté qui a entraîné des persécutions, en fait, la doctrine centrale, est la doctrine de la Trinité. Même avant les 1 260 ans de l’âge des ténèbres, cette doctrine a été utilisée pour persécuter et détruire les gens. C’est à cause de cette doctrine que trois des dix cornes de Daniel 7 ont été déracinées. Dans le Seventh-day Adventist Bible Students Source Book, nous lisons ce qui suit :

« Loi de Gratien, Valentinien et Théodose [I], 28 février 380.

Nous voulons que tous les peuples gouvernés par l’administration de Notre Clémence pratiquent la religion que le divin Apôtre Pierre a transmise aux Romains, comme la religion qu’il a introduit le montre jusqu’à ce jour. Il est évident que c’est la religion suivie par le Pontife Damas et par Pierre, Évêque d’Alexandrie, homme de sainteté apostolique ; c’est-à-dire que, selon la discipline apostolique et la doctrine évangélique, nous croirons en l’unique Déité du Père, du Fils et du Saint-Esprit, sous le concept d’égale majesté et de la Sainte Trinité.

1-Nous ordonnons que les personnes qui suivent cette règle embrassent le nom de chrétiens catholiques. Mais les autres, que Nous jugeons déments et aliénés, subiront l’infamie des dogmes hérétiques, leurs lieux de réunion ne recevront pas le nom d’églises, et ils seront frappés d’abord par la vengeance divine et ensuite par le châtiment de Notre propre initiative, que Nous assumerons conformément au jugement divin. »[5]

En ce qui concerne le meurtre des saints par l’Église romaine, l’antidote historique suivant révèle clairement la véritable image.

« Martin Luther ayant dit que l’Église (c’est-à-dire la vraie Église) ne brûlait jamais les hérétiques, Bellarmin, comprenant qu’il s’agissait de l’Église romaine, lui répondit : « Cet argument ne prouve pas le sentiment, mais l’ignorance ou l’impudence de Luther ; car, comme un nombre presque infini d’entre eux ont été soit brûlés, soit mis à mort d’une autre manière, soit Luther ne le savait pas, et était donc ignorant ; soit, s’il le savait, il était convaincu d’impudence et de fausseté ; car le fait que les hérétiques étaient souvent brûlés par l’Église peut être prouvé en citant quelques exemples parmi beaucoup d’autres. »[6]

En mettant en contraste la vierge et la prostituée, il est clair que ces deux femmes sont totalement antithèse l’une de l’autre.

Quelques-unes de ces différences sont présentées dans le tableau suivant :

 

 

Toute église qui participe à l’une de ces erreurs doit faire partie de Babylone. Nous pouvons appeler quelque chose qui est rouge bleu, mais l’appeler ainsi ne le rend pas vrai. Nous pouvons souhaiter appeler chrétien un système qui adhère aux doctrines et aux pratiques de Babylone, mais il ne l’est pas.

Quelle réponse Dieu attend-il de la part des croyants au cœur honnête qui peuvent se trouver au sein de Babylone ? La réponse se trouve dans l’Apocalypse 18 :

« Après cela, je vis descendre du ciel un autre ange, qui avait un grand pouvoir. La terre fut éclairée de sa gloire. Et il cria avec force et à grande voix, et dit: Elle est tombée, elle est tombée, Babylone la grande, et elle est devenue la demeure des démons, et le repaire de tout esprit immonde, et le repaire de tout oiseau immonde et horrible. Car toutes les nations ont bu du vin de la fureur de sa fornication, et les rois de la terre se sont prostitués avec elle; et les marchands de la terre se sont enrichis de l’abondance de son luxe.

Puis j’entendis une autre voix du ciel, qui disait: Sortez du milieu d’elle, mon peuple; de peur que, participant à ses péchés, vous n’ayez aussi part à ses plaies; » (Apocalypse 18 : 1-4)

Dieu déclare qu’il a encore des gens à Babylone. Il les appelle « mon peuple » au verset 4, mais ils doivent en sortir, s’ils veulent être sauvés. Mais où doivent-ils aller lorsqu’ils sortent de Babylone ? Ils doivent aller vers Jésus et l’accepter comme leur Sauveur personnel, puis rencontrer son église, les gens qui gardent la vérité.

Aujourd’hui, certaines personnes craignent que si elles ne trouvent pas le peuple de Dieu officiellement organisé, ce n’est pas un endroit où aller pour adorer Dieu après avoir quitté une église qui fait partie de Babylone. Si nous utilisons la Bible, et le Nouveau Testament en particulier, comme modèle, nous pouvons voir que c’est un défi auquel l’église chrétienne primitive a également été confrontée. Les personnes qui sont sorties du judaïsme le jour de la Pentecôte ont pu demander : « Où est l’Église ? Quel est son nom ? Où est son organisation ? Il n’y avait pas de structure ecclésiale visible, mais le Saint-Esprit formait cette église, basée sur la vérité, et le jour de la Pentecôte, il y avait « environ trois mille âmes de plus pour eux [les croyants] » (Actes 2 : 41). Peu de temps après, nous lisons :

« Et le Seigneur ajoutait tous les jours à l’Église des gens qui étaient sauvés. » (Actes 2 : 47)

Aujourd’hui, Dieu organise son église, comme il l’a fait au jour de la Pentecôte, et des âmes sont ajoutées chaque jour !

[1] Ellen White, Jésus-Christ, p. 407.

[2] Ibid., p. 409.

[3] Conquérants Pacifiques, p.13.

[4] Ellen White, The Spirit of Prophecy, vol. 4, p. 232.

[5] Seventh-day Adventist Bible Students Source Book, pp. 734, 735.

[6] Uriah Smith, Daniel and the Revelation, p. 139.1, citant John Dowling, The History of Romanism, p. 547.

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