Le cerveau et la démence, Partie 2

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Régime alimentaire sain[1]

 

Il existe un lien entre un régime alimentaire sain et un cerveau sain. Par exemple, Ellen White nous dit :

« Manger a beaucoup à voir avec la religion. L’expérience spirituelle est grandement influencée par la façon dont l’estomac est traité. Manger et boire en accord avec les lois de la santé favorisent les actions vertueuses. Mais si l’estomac est maltraité par des habitudes qui n’ont aucun fondement dans la nature, Satan profite du mal qui a été fait et utilise l’estomac comme un ennemi de la droiture, créant une perturbation qui affecte l’être tout entier. Les choses sacrées ne sont pas appréciées. Le zèle spirituel diminue. La paix de l’esprit est perdue. Il y a des dissensions, des querelles et de la discorde. Des mots impatients sont prononcés et des actes peu aimables sont accomplis ; des pratiques malhonnêtes sont suivies et la colère se manifeste – et tout cela parce que les nerfs du cerveau sont perturbés par les mauvais traitements infligés à l’estomac. » (Ellen White, Counsels on Health, p. 577.4)

« Quel dommage que souvent, alors que l’on devrait faire preuve de la plus grande abnégation, l’estomac soit encombré d’une masse de nourriture malsaine, qui reste là à se décomposer. L’affliction de l’estomac afflige le cerveau. Le mangeur imprudent ne se rend pas compte qu’il se prive de la possibilité de donner de sages conseils, de dresser des plans pour le meilleur avancement de l’œuvre de Dieu. Mais il en est ainsi. Il ne peut pas discerner les choses spirituelles, et dans les réunions du conseil, quand il devrait dire oui, il dit non. Il fait des propositions qui ne correspondent pas à la réalité, parce que la nourriture qu’il a mangée a affaibli ses capacités intellectuelles. » (Ibid., p. 578.1)

Notre cerveau a besoin d’un apport régulier en nutriments pour bien fonctionner et rester en bonne santé. Ce que nous mangeons a une incidence sur le fonctionnement de notre cerveau. Certaines pathologies sont souvent causées ou exacerbées par notre alimentation, et certaines de ces pathologies, comme l’hypertension, l’hypercholestérolémie, le diabète et l’obésité, augmentent le risque de démence. Ces conditions médicales ont été associées à la démence vasculaire et ont également été associées, à un moindre degré, au développement de la maladie d’Alzheimer. Il peut être bon, par exemple, pour une personne atteinte de démence vasculaire de réduire sa consommation de sel, car un régime riche en sel peut contribuer à l’hypertension artérielle, qui, à son tour, augmente le risque d’infarctus dans le cerveau. Les graisses saturées et les acides gras trans peuvent élever le taux de cholestérol, qui est un autre facteur de risque dans le développement de la démence vasculaire.[2]

« Si l’estomac est encombré d’une trop grande quantité de nourriture, même de nature simple, la force du cerveau est appelée à l’aide des organes digestifs. Il y a une sensation de torpeur dans le cerveau. Il est presque impossible de garder les yeux ouverts. Les vérités mêmes qui devraient être entendues, comprises et pratiquées sont entièrement perdues par indisposition, ou parce que le cerveau est presque paralysé en raison de la quantité de nourriture consommée. » (Ellen White, Testimonies for the Church, vol. 2, p. 602.2)

« Lorsque l’estomac est perturbé, l’esprit est perturbé, et la puissance nerveuse du cerveau est affaiblie. » (Ellen White, This Day with God, p. 206.3)

« Des talents précieux ont été perdus pour la cause de Dieu par l’intempérance dans l’alimentation. Beaucoup, alors qu’ils vivent, sont ainsi privés de la moitié de la vigueur et de la force de leurs facultés. Le cerveau est opprimé parce que l’estomac est encombré…. L’excès d’indulgence obscurcit l’esprit et rend la pensée difficile et confuse. » (Ellen White, The Review & Herald, 8 mai 1883, par. 9)

  1. Esselstyn s’est demandé si un régime à base de plantes pouvait inverser certaines des maladies courantes dans l’hémisphère occidental, comme les accidents vasculaires cérébraux, les maladies coronariennes, l’hypertension, le diabète de type 2, l’obésité, l’impuissance, la démence et certains cancers :

« La question naturelle était de savoir si l’on pouvait arrêter et inverser ces maladies, en particulier les maladies cardiaques, en adoptant une alimentation totalement végétale, en éliminant toutes les huiles [transformées] (même l’huile d’olive), les produits laitiers, la viande, la farine transformée et l’excès de sucre. En 1985, le département de cardiologie m’a envoyé 24 patients gravement atteints de maladies coronariennes, dont un certain nombre ne devaient pas vivre un an. J’ai vu chacun d’entre eux personnellement toutes les 2 semaines pendant les 5 premières années, toutes les 4 semaines jusqu’à la 10e année et tous les trimestres jusqu’à la 12e année. À chaque visite, je vérifiais leur régime alimentaire, leur tension artérielle, leur poids et leur profil lipidique (cholestérol). »

« J’ai fait le point sur leur situation l’année dernière [2005] (vingt ans plus tard) et tous les patients conformes sont en vie, même ceux dont les cardiologues experts disaient qu’il ne leur restait qu’un an à vivre. Leur angine de poitrine a disparu, leur taux de cholestérol a chuté, leur poids et leur tension artérielle se sont normalisés et, ce qui est le plus frappant, il y a de multiples exemples d’inversion de la maladie et d’élargissement de leurs artères coronaires rétrécies. » (Esselstyn, Ibid.)

Les adventistes du septième jour connaissent depuis plus de cent ans les composantes d’un régime alimentaire sain et les bases d’une alimentation saine. Il s’agit d’un régime à base de plantes, préparé simplement, sans utilisation inconsidérée de graisse, de beaucoup de sucre, etc. et consommé à intervalles réguliers, sans surcharger l’estomac.

Esselstyn conclut :

« Lors de la 50e réunion de notre classe en juin, je n’ai pas été surpris de voir tant de personnes en surpoids, voire obèses, et diabétiques. Beaucoup avaient eu des prothèses ou un pontage. D’autres souffraient d’une hypertrophie de la prostate ou parlaient de l’absence de cette glande. Quelques-uns étaient atteints de démence…

« Grâce à mes recherches présentées dans le cadre de l’exposition de la bibliothèque Sterling de la promotion 1956 [à l’université de Yale], j’ai été contacté par un certain nombre de camarades de classe. Je leur ai demandé d’envisager de se tourner vers les plantes. À l’âge de 85 ans, 50 % des Américains sont atteints de la maladie d’Alzheimer ou d’une démence d’origine essentiellement vasculaire qui n’a pas besoin de se produire.

« On peut soutenir que les maladies chroniques ne devraient jamais exister. Il existe encore des pays du tiers monde et des pays en développement qui consomment une alimentation à base de plantes et évitent les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, le diabète, l’hypertension, l’obésité, l’ostéoporose, les cancers occidentaux courants du sein, de la prostate, du côlon, de l’endomètre, de l’ovaire, ainsi que les calculs biliaires, la diverticulite, la maladie de Crohn, la colite ulcéreuse, le lupus et la polyarthrite rhumatoïde, pour n’en citer que quelques-uns.

« Tout comme un changement subtil de température de 33 degrés Fahrenheit à 32 degrés Fahrenheit peut transformer l’eau en glace, le barrage de radicaux libres de l’alimentation occidentale peut mariner dans notre matrice cellulaire et produire des lésions microscopiques irréversibles. Ces blessures subtiles s’accumulent décennie après décennie jusqu’à ce que nous, médecins, établissions un diagnostic.

« Cette entreprise est devenue mon deuxième Olympiade. Je rêve que le public comprenne les causes des maladies chroniques. Comment répondre à mes détracteurs qui disent qu’on ne peut jamais changer autant de comportements. C’est peut-être vrai. Peut-être que je ne peux pas, mais je suis très optimiste. Regardez à quel point les gens sont conscients des ravages du tabac. Regardez aussi ce qui s’est passé l’année dernière dans ma propre pratique de conseil pour arrêter et inverser les maladies coronariennes. Deux cardiologues interventionnels qui avaient eux-mêmes développé une maladie cardiaque sont venus frapper à ma porte. L’espoir est éternel. » (Ibid.)[3]

 

Exercice intellectuel

 

La stimulation de l’esprit peut augmenter le nombre et la force des connexions entre les cellules du cerveau. Apprendre quelque chose de nouveau, lire des ouvrages stimulants et jouer d’un instrument de musique sont des activités qui peuvent aider le cerveau à fonctionner de manière optimale. L’étude de la Bible est le meilleur moyen d’élargir l’esprit :

« Rien n’est mieux calculé pour élargir l’esprit et renforcer l’intellect que l’étude de la Bible. Aucune autre étude n’élèvera autant l’âme et ne donnera autant de vigueur aux facultés que l’étude des oracles vivants. » (Ellen White, The Review & Herald, 28 septembre 1897, par. 7)

« Toute la Bible nous révèle la gloire de Dieu en Jésus-Christ. Pour ceux qui l’acceptent, qui y croient et lui obéissent, elle est un puissant élément dans la transformation du caractère. Elle stimule, active, vivifie les forces physiques, mentales et spirituelles; en un mot, elle nous dirige dans la bonne voie. » (Le Ministère de la Guérison, p.395)

Le maintien de la force de l’activité mentale est un objectif que nous pouvons atteindre tant que notre cerveau est en bonne santé et que nous ne sommes pas atteints de démence. Cependant, dès que des plaques commencent à se former dans le cerveau, nous sommes dans une bataille perdue d’avance. Au cours des premiers stades de la maladie d’Alzheimer, on peut continuer à essayer de renforcer le cerveau et espérer que de nouvelles connexions s’établissent, mais la démence précoce évolue inévitablement vers la démence modérée. À ce moment-là, il devient beaucoup plus difficile pour la personne malade de lire quoi que ce soit ou d’apprendre quoi que ce soit de nouveau, et la production d’écheveaux et de plaques l’emporte sur les progrès réalisés dans l’établissement de nouvelles connexions. La démence modérée conduit toujours à la démence de stade avancé et finalement à la mort. Il s’agit d’une maladie tragique, alors faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour réduire le risque de la développer. Une autre mesure de réduction du risque que nous pouvons prendre est de nous protéger des traumatismes crâniens.

 

Protégez votre tête

 

Un seul traumatisme crânien, ainsi que de petites commotions cérébrales répétées, augmentent le risque de développer une démence. Nous devrions toujours nous protéger la tête avec un casque pendant les activités qui nous exposent à un traumatisme crânien, comme la moto, la bicyclette et les sports de contact, mais les casques n’offrent qu’une protection limitée. Les lésions cérébrales répétées subies même en portant un casque, comme celles qui surviennent dans des sports tels que le football, la boxe et le hockey, ont été associées à une forme de mort cérébrale connue sous le nom d’encéphalopathie traumatique chronique (ETC) ; pour protéger notre cerveau, il est donc préférable d’éviter les activités impliquant un traumatisme potentiel à la tête. Il convient également d’éliminer les risques de trébuchement à la maison, car les chutes accidentelles entraînent un nombre élevé de blessures à la tête.

 

Protéger les intérêts éternels

 

Toutes les préoccupations ci-dessus sont importantes pour notre santé aujourd’hui et pour notre bien-être à l’avenir, mais l’objet le plus important à accomplir aujourd’hui est d’assurer le salut éternel. Nous ne pouvons pas risquer de remettre cela à un moment de notre choix, car « c’est maintenant le jour du salut » (2 Corinthiens 6 : 2).

« Prenez garde de ne pas temporiser. Ne renvoyez pas le moment de délaisser vos péchés et de rechercher en Jésus la pureté du cœur. » (Vers Jésus, p.49)

La procrastination est mortelle car la voix de l’esprit de Dieu s’affaiblit de plus en plus à mesure que l’on refuse d’écouter, mais la perte est doublement douloureuse pour une personne atteinte de démence. Dans la procrastination, on prévoit généralement de faire la chose que l’on remet à plus tard, et cela peut arriver, mais si l’on continue à remettre à plus tard les questions spirituelles lorsque la démence arrive, le désir vacillant d’obéir à Dieu s’éteint rapidement. Même si la personne avait voulu se confesser et faire la paix avec Dieu à un moment donné, cela devient impossible, car la démence prive la personne de son esprit. Les péchés non confessés ne peuvent plus être rappelés et envoyés d’avance au jugement. Il en est ainsi lorsque la démence rattrape la procrastination ou lorsqu’elle rattrape la rébellion ouverte. Il y a peu d’espoir de changer pour le mieux quand l’esprit se meurt, mais les bien-aimés de Dieu qui souffrent de démence sont tendrement considérés par lui. Ils sont en sécurité dans le creux de sa main, et jusqu’au moment où ils ne pourront plus communiquer, penser ou agir, des restes d’habitudes de droiture demeureront avec eux. La douceur, la bonté et la confiance en Dieu, par exemple, éclaireront les sombres enchevêtrements de leur esprit, dans une certaine mesure, jusqu’à ce qu’il ne reste plus d’esprit. Une telle personne a honoré et aimé Dieu et a été obéissante à sa loi pendant sa vie mentalement forte, et pendant les scènes finales de la vie, lorsque l’esprit commence et finit par se détacher de la vie qui l’entoure, les anges veilleront avec douceur sur les mourants.

Nous ne voulons pas attendre les dernières années de notre vie pour arranger les choses avec Dieu, car l’avenir ne nous a pas été promis et si nous avons des années après aujourd’hui, nous ne savons pas à quoi elles ressembleront. La démence précoce peut survenir chez une personne âgée de quarante ans seulement. Notre esprit peut commencer à défaillir et nous pouvons ne plus avoir la force de mener le bon combat de la foi. Prenons l’habitude dès maintenant, avant que la maladie ne nous rende incapables, d’aimer la justice et d’obéir à Dieu.

La démence peut rendre une personne oublieuse, confuse, désorientée et même irréfléchie, mais les grâces d’un caractère chrétien peuvent briller à travers ces comportements. Nous en voyons l’illustration dans la vie d’Elisabeth Elliot, mentionnée plus haut. L’une des grâces chrétiennes qu’elle a développées dans sa vie est la détermination à faire ce qui est juste, même face aux difficultés et aux pertes. Lorsque son mari a été tué par les tribus Huaorani, elle a décidé de retourner auprès d’eux et de terminer ce que son mari avait commencé. Il avait donné sa vie pour leur apprendre à connaître Dieu, mais ils ne comprenaient pas la signification de cet acte. Elle devait retourner auprès d’eux et leur parler du Père et du Fils, de leur grand amour et de leur sacrifice, pour qu’ils puissent comprendre la volonté de son mari de risquer sa vie pour eux. La détermination à faire ce qui est juste et à se sacrifier pour les autres sont des principes chrétiens qu’Élisabeth a développés tout au long de sa vie, et qui se sont manifestés plus tard dans l’obscurité de sa démence.

Lorsqu’on lui a diagnostiqué la maladie d’Alzheimer (à l’âge de soixante-dix ans), c’était à un stade suffisamment précoce pour qu’elle puisse comprendre le diagnostic et ce qui l’attendait, et elle a décidé de le recevoir, comme s’il venait de Dieu, et de ne pas être amère.

Dix ans plus tard (et un an avant sa mort), elle a reçu la visite d’un journaliste du World Magazine[4]. Le mari d’Elisabeth a conduit le journaliste dans la pièce où Elisabeth était assise près d’une cheminée. « Nous avons un visiteur », a dit son mari en lui touchant la main. Elle n’a pas dit un mot, mais a hoché la tête. Elle communiquait principalement par de légers gestes de la main et des expressions faciales et avait depuis longtemps cessé de faire des discours.

Lorsque son mari a expliqué au journaliste que la démence était quelque chose qu’Élisabeth aurait préféré ne pas avoir, mais qu’elle l’avait reçue, sachant que ce n’était pas une surprise pour Dieu, Élisabeth a parlé pour la première fois pendant l’interview, disant « Oui » et hochant vigoureusement la tête. Le fait d’entendre le concept chrétien de détermination à accepter la volonté de Dieu, même face à la souffrance et à la mort, a résonné dans les voies encore ouvertes de son cerveau et a brisé le voile de la démence qui obscurcissait sa communication.

Les habitudes pieuses acquises au cours d’une vie permettront à la personne atteinte de démence de traverser une partie des ténèbres de sa maladie. La patience, la gratitude et l’agapè, par exemple, ont établi des connexions solides dans le cerveau des personnes pieuses et, bien que ces connexions finissent aussi par s’affaiblir et mourir dans les sables mouvants de la démence, elles peuvent persister alors que les activités cognitives du cerveau diminuent parce que ce sont des habitudes. Les habitudes créent de nombreuses connexions dans le cerveau parce qu’elles ont été pratiquées maintes et maintes fois. C’est ce qui les rend fortes, et c’est pourquoi nous pouvons les faire sans réfléchir.

Un musicien atteint de démence perdra la capacité de lire la musique, de chanter et/ou de jouer d’un instrument qu’il a aimé, mais la capacité d’être ému par la musique peut perdurer au-delà. Écouter de la musique peut apaiser et réconforter, car les connexions dans le cerveau concernant la beauté et la joie de la musique sont nombreuses et ne meurent pas toutes en même temps. De la même manière, les connexions concernant Dieu et sa parole sont nombreuses chez un chrétien, et entendre sa parole, même si la personne ne peut plus la lire, peut réconforter une personne atteinte de démence. Pourtant, l’inverse est également vrai. Les mauvaises habitudes perdurent à mesure que les capacités mentales diminuent. Les manières critiques et désobligeantes continueront, sans la retenue de la conscience et aussi longtemps que la personne sera capable de s’exprimer, chez ceux qui ont pris l’habitude d’être critiques. Les manières exigeantes deviennent plus exigeantes dans la maladie. L’agressivité peut se manifester. Il est impératif que nous apprenions dès maintenant à être aimants et gentils, humbles et doux, car nous ne pourrons jamais apprendre ces qualités pendant la crise de démence ou pendant la crise de toute autre maladie incurable. Polissons et renforçons les vertus chrétiennes dans nos vies dès maintenant, par la grâce de Dieu, afin qu’elles deviennent notre cœur même. Ensuite, si nos capacités mentales devaient diminuer, ce noyau pourra rester, au moins pour un temps. La confiance en Dieu et la patience dans la souffrance émaneront à travers l’ombre de la démence, comme le soleil se diffuse à travers une brume, le tout à la louange de Dieu.

Mon cher frère et ma chère sœur, vous ne devez pas craindre la démence, si vous marchez maintenant avec Dieu, si vous lui parlez jour et nuit, si vous avez l’habitude de lui demander votre aide et votre bonheur, car, voyez-vous, il ne s’agit pas d’une marche unilatérale. Dieu marche aussi avec vous, et il continuera à marcher avec vous lorsque vous ne pourrez plus le faire. Même lorsque vous ne pouvez plus parler, il est là, vous murmurant la paix. Son regard sur vous est plus tendre que celui de votre ami terrestre le plus cher. Si, toutefois, votre relation avec Dieu s’est transformée en un simple souvenir, une relation qui a la forme d’une vie pieuse mais qui n’est pas une expérience vivante et actuelle, alors ce souvenir s’estompera, comme tous les souvenirs le font dans la démence, mais le réconfort que Dieu donne à ses enfants, aussi incapables qu’ils soient, ne s’estompera jamais. Il a promis d’être toujours avec nous (Hébreux 13 : 5 ; Jean 14 : 16 ; Psaume 91 : 11). Puissions-nous louer Dieu chaque jour et en toute circonstance pour son merveilleux amour envers les enfants des hommes.

 

[1] Les informations sur les aspects suivants du mode de vie sont en partie adaptées du site https://www.dementiacarecentral.com/aboutdementia/facts/risk/.

[2] Information obtained from https://www.scie.org.uk/dementia/living-with-dementia/eating-well/diet.asp.

[3] For further information visit http://www.dresselstyn.com/site/

[4] This account is adapted from https://www.desiringgod.org/articles/alzheimers-the-brain-and-the-soul.

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