La Grace révélée dans l’Ancien Testament, Partie 3

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Ici, nous voyons la clé. Comme Jacob, Ézéchias s’est humilié devant le Seigneur, et ainsi lui et les habitants de Jérusalem de l’époque ont été épargnés par la colère de Dieu.

Parce que Dieu est gracieux, cher lecteur, il a pardonné à Ézéchias ; cependant, le péché d’Ézéchias a déclenché des événements qui n’allaient pas pouvoir être changés. Dieu a dit qu’il permettrait à la colère de venir, mais ce ne serait pas au temps d’Ézéchias. Alors, quand viendrait-elle ? Le dernier verset de 2 Chroniques 32 le dit :

« Puis Ézéchias s’endormit avec ses pères, et on l’ensevelit au plus haut des tombeaux des fils de David; tout Juda et les habitants de Jérusalem lui rendirent honneur à sa mort; et Manassé, son fils, régna à sa place. » (2 Chroniques 32 : 33)

Manassé allait maintenant régner. Il était le fils d’Ézéchias. Que savons-nous de Manassé ? Nous pouvons lire à son sujet dans le chapitre 33 :

« Manassé était âgé de douze ans quand il devint roi, et il régna cinquante-cinq ans à Jérusalem. » (2 Chroniques 33 : 1)

Manassé avait douze ans quand il a commencé à régner. Quand Ézéchias fut malade, Dieu lui donna un signe et lui dit qu’il vivrait encore combien de temps ? Quinze ans de plus. Trois ans après que le signe ait été donné, quelque chose s’est passé. Que s’est-il passé trois ans après que le signe ait été donné ? Manassé est né. Mais supposons que, lorsque Dieu a dit à Ézéchias de mettre de l’ordre dans sa maison parce qu’il allait mourir, Ézéchias lui ait dit : « Dieu, tu as été miséricordieux envers moi, et tu sais que je mérite de mourir ». Si c’est ma fin, je mettrai de l’ordre dans ma maison, je te livrerai ma volonté et je mourrai. Si cela s’était produit, qui ne serait pas né ? Manassé ! Y a-t-il une raison pour laquelle nous ne voudrions pas que Manassé naisse ?

« Il fit ce qui est mauvais aux yeux de l’Éternel, selon les abominations des nations que l’Éternel avait chassées devant les enfants d’Israël. Il rebâtit les hauts lieux qu’Ézéchias, son père, avait démolis, il éleva des autels aux Baals, il fit des emblèmes d’Ashéra, et se prosterna devant toute l’armée des cieux et la servit. Il bâtit aussi des autels dans la maison de l’Éternel, de laquelle l’Éternel avait dit: Mon nom sera dans Jérusalem à jamais. Il bâtit des autels à toute l’armée des cieux, dans les deux parvis de la maison de l’Éternel. » (2 Chroniques 33 : 2-5)

Manassé faisait entrer Babylone, s’il vous plaît, en Judée. Il faisait de Juda une Babylone. Il a même construit des autels dans la maison de l’Éternel pour toutes les armées du ciel, et il a fait pire !

« Il fit passer ses fils par le feu dans la vallée du fils de Hinnom; il pratiquait la magie, les sorcelleries et les augures; il établit des nécromanciens et des devins. Il fit de plus en plus ce qui est mauvais aux yeux de l’Éternel, pour l’irriter. Il plaça une image taillée, une idole qu’il avait faite, dans la maison de Dieu, de laquelle Dieu avait dit à David et à Salomon, son fils: Je mettrai à perpétuité mon nom dans cette maison et dans Jérusalem, que j’ai choisie entre toutes les tribus d’Israël; » (2 Chroniques 33 : 6, 7)

Manassé a fait passer ses enfants par le feu dans la vallée du fils de Hinnom. C’était le culte de Moloch, que Dieu avait si fortement condamné.

Manassé a également observé les temps et utilisé les enchantements et la sorcellerie. On pourrait penser qu’Israël était trop éclairé pour faire cela. Ils ne voulaient pas utiliser la sorcellerie ni croire aux sorts et aux enchantements. Vous rendez-vous compte que même aujourd’hui, dans ce monde, il y a des gens qui font cela dans des pays qui sont censés être un peu instruits et un peu civilisés, même si ce ne sont pas nécessairement des pays riches ? Par exemple, au Nigeria aujourd’hui, il y a des gens qui vont acheter des enchantements à des sorciers pour les protéger des balles. Ils pensent que les enchantements sont une meilleure protection que le port d’un gilet pare-balles.

« Manassé fit donc que Juda et les habitants de Jérusalem s’égarèrent, jusqu’à faire pis que les nations que l’Éternel avait exterminées devant les enfants d’Israël. » (2 Chroniques 33 : 9)

Manassé a rendu Israël plus babylonien que ne l’étaient même les Babyloniens.

Dieu a donné à Ézéchias quinze ans de plus. Dieu savait-il que Manassé allait naître ? Oui, mais bien qu’il ait su ce qui allait se passer, Dieu a accordé sa grâce à Ézéchias. Mais le prix à payer fut terriblement élevé.

 

La grâce de Dieu était aussi pour Manassé

Heureusement, notre histoire ne s’arrête pas là. La grâce de Dieu s’étend aussi à Manassé. Nous poursuivons notre histoire en lisant :

« Et l’Éternel parla à Manassé et à son peuple; mais ils n’y voulurent point entendre. Alors l’Éternel fit venir contre eux les chefs de l’armée du roi des Assyriens, qui mirent Manassé dans les fers; ils le lièrent d’une double chaîne d’airain, et l’emmenèrent à Babylone. Et lorsqu’il fut dans l’angoisse, il implora l’Éternel, son Dieu, et il s’humilia fort devant le Dieu de ses pères. Il lui adressa ses supplications, et Dieu fut fléchi par sa prière, et exauça sa supplication; et il le fit retourner à Jérusalem, dans son royaume; et Manassé reconnut que c’est l’Éternel qui est Dieu. » (2 Chroniques 3 : 10-13)

Le roi d’Assyrie est venu et a pris Manassé, mais ce n’est pas tout. Manassé s’est humilié devant Dieu, et Dieu a pu avoir pitié de lui. Dieu lui a accordé sa grâce. Non, Manassé n’en était certainement pas digne, mais comme le dit Paul, si nous en étions dignes, ce ne serait pas une grâce.

La dernière chose que nous savons de Manassé, c’est qu’il va être sauvé dans le royaume de Dieu ! Louons le Seigneur ! Êtes-vous reconnaissant d’avoir un Dieu qui est aussi gracieux ? Je le suis parce que la vérité est que, peu importe à quel point vous pensez être bon, vous êtes tout aussi mauvais que Manassé, et je suis tout aussi mauvais que Manassé. Vous avez besoin de la grâce de Dieu, et j’ai besoin de la grâce de Dieu, tout autant que Manassé.

Manassé n’aurait jamais pu faire suffisamment de bonnes actions dans le reste de sa vie ou pour l’éternité pour expier son péché. La Bible dit que Manassé a mis une idole sculptée dans le temple. L’idole sculptée pouvait être déplacée hors du temple, les bosquets pouvaient être coupés, mais qu’en est-il des personnes qui étaient tombées dans ces faux cultes, qui étaient mortes comme des âmes perdues et qui ne seront jamais rachetées ? Qu’est-ce que Manassé pourrait faire à ce sujet ? Manassé ne pourrait jamais compenser cela ! Mais Dieu a eu pitié de lui, lorsqu’il s’est humilié. Dieu peut aussi nous accorder sa miséricorde lorsque nous nous humilions. Sans sa grâce, nous ne serions même pas en vie aujourd’hui avec une possibilité de nous repentir.

 

Le besoin de Manassé est notre besoin

Maintenant, mon ami, pense aux personnes que tu as influencées dans ta vie. Vous avez peut-être parlé durement à quelqu’un ou vous avez fait un faux témoignage. Peut-être qu’à cause de votre hypocrisie, une personne peut être perdue à jamais ! Ni toi ni moi ne pourrons jamais compenser cela, quoi que nous puissions faire pour l’éternité. Seule la grâce divine peut nous épargner. David en a pris conscience et a prié :

« O Dieu, aie pitié de moi, selon ta miséricorde! Selon la grandeur de tes compassions, efface mes forfaits! » (Psaumes 51 : 3)

David, qui avait péché, qui avait fait pécher ses hommes, qui avait fait pécher Israël, a plaidé pour la miséricorde de Dieu et l’a reçue.

Ésaïe a prié :

« Éternel, aie pitié de nous! Nous nous attendons à toi. Sois le bras de ceux-ci dès le matin, et notre délivrance au temps de la détresse! » (Ésaïe 33 : 2)

L’Ancien Testament contient certainement des commandements d’obéissance, mais il est également, sinon davantage, un appel à la grâce. La grâce et l’obéissance ne sont pas des antithèses l’une de l’autre ; ce sont des compliments. Dieu nous donne la grâce pour que nous puissions trouver le pardon, mais il nous donne aussi la grâce pour que nous puissions marcher dans ses voies et être le peuple qu’il veut que nous soyons.

Dieu va un jour emmener un peuple au ciel, et les gens qu’il emmène sont des gens qui ne vont plus jamais se perdre. Nous le savons parce que Dieu l’a promis :

« Que méditez-vous contre l’Éternel? C’est lui qui détruit; la détresse ne s’élèvera pas deux fois. » (Nahum 1 : 9)

Les personnes que Dieu emmène au ciel vont être sauvées et en sécurité. Ce seront des gens qui ne pécheront plus jamais, au grand jamais, et qui auront été purifiés par la grâce de Dieu. Même pendant les périodes de troubles, lorsqu’ils doivent vivre sans médiateur, ils seront fortifiés par la grâce de leur consolateur, qui a promis de rester avec eux pour toujours.

Le concept de grâce est un enseignement du Nouveau Testament, oui, mais nous l’avons vu pleinement dans l’Ancien Testament également. De plus, comme on peut s’y attendre, le témoignage de Jésus se poursuit avec cet enseignement. En fait, nous lisons :

« La grâce divine est nécessaire au commencement, la grâce divine à chaque étape de l’avancement, et la grâce divine seule peut achever le travail. » (E. G. White, Testimonies for Ministers and Gospel Workers, p.507.2)

Les étapes sont la grâce, la grâce et la grâce. C’est la grâce de Dieu seul qui peut commencer et ensuite terminer le travail en nous.

Dieu veut faire en nous une œuvre de pardon par sa miséricorde, oui, mais aussi une œuvre d’obéissance. Dieu ne nous accorde pas la grâce de vivre dans la disgrâce ou pour une liberté de péché. Dieu nous donne la grâce pour que nous lui rendions obéissance. Comme le note Paul, « Par qui nous avons reçu la grâce et l’apostolat, afin d’amener à l’obéissance de la foi en son nom toutes les nations. » (Romains 1 : 5).

N’oubliez pas que la grâce est une faveur non méritée. C’est l’œuvre de Dieu dans nos vies, alors que nous nous abandonnons pour lui permettre de faire son œuvre en nous. C’est ce que je veux dans ma vie, et c’est ce que le Seigneur Jésus veut aussi dans votre vie. Je prie pour que vous permettiez à Dieu de faire ce travail spécial dans votre vie, que nous avons déjà mentionné dans le livre « Jésus-Christ » Relisons cette vérité vitale :

« L’idée d’après laquelle un homme peut se sauver par ses œuvres se trouvait à la base de toutes les religions païennes; cette idée, dont Satan est l’auteur, s’était maintenant introduite dans la religion juive. Partout où elle s’établit, elle renverse les digues qui s’opposent à l’envahissement du péché. » (E. G. White, Jésus-Christ, p.27)

Voulez-vous surmonter tout pécher ? Voulez-vous apprendre à haïr le péché avec ferveur et à aimer l’obéissance, la grâce, la justice et la sainteté ? Dieu a fourni la grâce pour vous. Vous pouvez vous considérer comme un chrétien, mais si vous essayez de vous sauver par vos propres œuvres, vous êtes, en réalité, un païen. Choisissez d’être un chrétien aujourd’hui. Choisissez la grâce par la foi activée par l’amour, et puissions-nous, par la grâce, vivre pour celui qui est mort pour nous.

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