Les protestants irlandais veulent interdire le football du dimanche

L’Église presbytérienne est la plus grande église protestante d’Irlande du Nord. Le 12 août 2022, un porte-parole de l’Église presbytérienne a récemment exprimé le point de vue de l’Église sur « la décision de l’Irish Football Association (IFA) d’autoriser les matchs de football le dimanche. » [1] L’appel à mettre fin au football dominical a été publié par The Belfast News Letter, le principal quotidien d’Irlande du Nord, dans un article intitulé : « Rappelez-vous le jour du sabbat » : La plus grande église protestante d’Irlande du Nord s’inquiète du football dominical alors que Linfield se prépare à affronter Portadown. » L’Église presbytérienne a exprimé ce qui suit :

  • « Qu’à la lumière de la décision de l’IFA d’autoriser le football de compétition le dimanche, l’Assemblée générale exprime sa préoccupation à l’égard des événements sportifs professionnels qui entravent ou diminuent la participation au culte dominical, interférant ainsi avec la pratique chrétienne en tant qu’aspect établi de la vie sociétale. »
  • « Nous reconnaissons que les attitudes de la société, en ce qui concerne les manifestations sportives et autres le dimanche, ont continué à évoluer et qu’elles sont plus courantes aujourd’hui. »
  • « Néanmoins, la position de notre Église reste inchangée. »
  • « Il est important que, dans la mesure du possible, ceux qui prennent les décisions concernant les rencontres sportives tiennent compte à la fois de l’opinion des joueurs qui ne souhaitent pas participer et de celle des supporters qui peuvent se sentir exclus par des rencontres régulières le dimanche. »

Toutes les mesures relatives au repos dominical sont clairement destinées à profiter à l’Église en permettant aux gens de se rendre à l’église et de pratiquer leur culte le dimanche. C’est ce que dit l’Église presbytérienne d’Irlande du Nord. Les lois sur la fermeture du dimanche ont été adoptées à l’origine pour faciliter la fréquentation de l’église. Ce n’est pas un secret. Le juge de la Cour suprême William O. Douglas a donné une opinion dissidente contre l’établissement du dimanche par la loi dans l’affaire MCGowan v. Maryland, 366 U.S. 420 (1961) : « La Cour choisit des passages de diverses décisions pour étayer sa conclusion selon laquelle ces lois sur le dimanche, dans le contexte moderne, sont des règlements civils. Peu importe ce qui est écrit, peu importe ce qui est dit, la filiation de ces lois est le quatrième commandement ; et elles servent et satisfont les prédispositions religieuses de nos communautés chrétiennes. »

Un appel mondial est lancé en faveur d’une législation civile visant à rétablir le dimanche comme jour de repos. L’église presbytérienne affirme que le repos dominical est une pratique chrétienne qui a une longue histoire dans la société. En d’autres termes, elle fait référence à l’époque où les lois sur le dimanche prévoyaient des fouets, des actions et des amendes pour ceux qui n’assistaient pas au culte public le dimanche ou qui le profanaient en s’adonnant à des activités non religieuses. Dans ce cas, nous voyons une institution religieuse parler comme un dragon en tentant de limiter les privilèges et les opportunités des groupes minoritaires religieux et non religieux qui ne considèrent pas le dimanche comme un jour spécial ou sacré.

La discrimination n’a pas sa place dans la société libre d’aujourd’hui. Les lois sur le dimanche n’auraient jamais dû être promulguées, car elles avaient pour but historique de créer un jour de repos uniforme pour l’ensemble de la société, et elles sont finalement injustes car elles sont discriminatoires à l’égard des autres groupes religieux. Chaque semaine, un nombre croissant d’éditoriaux de quotidiens, de magazines, de politiciens et de groupes religieux appellent à un retour aux anciennes lois du dimanche. Certains ne cesseront de travailler tant que le repos dominical ne sera pas strictement appliqué par la loi.

Avec toutes les mesures relatives au repos dominical qui font l’objet d’une agitation dans le monde entier, nous prévoyons que les lois sur le dimanche feront à nouveau l’objet d’une attention nationale ici en Amérique et dans le monde entier dans un avenir très proche. Les lois religieuses, aussi inoffensives ou bénéfiques qu’elles semblent être, semblent toujours conduire à la persécution des groupes minoritaires. Nous devons tirer les leçons de l’histoire et éviter de répéter les mêmes erreurs.

Nous devons répondre au mouvement en faveur du repos dominical en renouvelant notre appel à la liberté et à la tolérance religieuses. Nous devons proclamer les commandements de Dieu et la foi de Jésus (Apocalypse 14:12), qui sont rendus caducs par l’agitation du repos dominical.

Charles Spurgeon, le célèbre prédicateur baptiste du 19ème siècle, résume son opposition aux lois sur le dimanche en disant : « J’ai honte de certains chrétiens parce qu’ils dépendent tellement du Parlement et de la loi du pays. Pour ce qui est d’amener la loi du pays à toucher à la religion, nous crions sincèrement : « Ne touchez pas ! » Laissez-nous tranquilles ! Vos projets de loi sur le dimanche et toutes les autres formes d’acte de religion du Parlement me semblent tout à fait erronés. » American State Papers, Bearing on Sunday Legislation, p. 737.

 

[1] https://www.newsletter.co.uk/sport/football/northern-ireland/remember-the-sabbath-day-northern-irelands-biggest-protestant-church-voices-worries-over-sunday-football-as-linfield-gets-ready-to-clash-with-portadown-3803839

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